Homme accusé de harcèlement criminel envers une ado (acquitté)

Par Michel Thibault
Homme accusé de harcèlement criminel envers une ado (acquitté)
Tanaieta Andrew Loft

(Mise à jour : Tanaieta Andrew Loft a été acquitté en juin 2019) Un homme de 38 ans a été accusé, vendredi, au palais de justice de Salaberry-de-Valleyfield, de harcèlement criminel envers une adolescente de 14 ans qu’il a abordée à deux reprises dans des endroits publics.

Tanaieta Andrew Loft, de Châteauguay, a été libéré en attendant de retourner devant le tribunal le 21 mai. «Il doit respecter des conditions très sévères. Il ne doit pas être en présence de personnes de moins de 16 ans», a affirmé, lundi, l’agente Nathalie Langevin, de la police de Châteauguay.

Abordées au restaurant

L’homme fait face à la justice à la suite d’un incident survenu le dimanche 26 avril en après-midi au restaurant Wendy’s à Châteauguay. Alors qu’il ne les connaissait pas, Loft s’est assis à une table près d’un groupe d’adolescentes et il s’est mis à leur poser des questions. «Il leur a demandé si elles allaient à l’école Billings. Si elles venaient souvent ici (au Wendy’s) et si elles habitaient dans le coin. Les filles ne répondaient pas. Elles étaient mal à l’aise. Elles ne trouvaient pas ça normal», a raconté au journal la mère de l’une des ados, dont le nom ne peut être publié.

Sa fille lui a envoyé un message-texte : «L’homme est encore là et il nous parle». Le même individu l’avait abordée au même endroit trois semaines plus tôt.

Père et mère se sont rendus au restaurant. Tandis qu’elle composait le 911, lui interpellait l’inconnu. «Mon conjoint a demandé à l’homme pourquoi il parlait à des jeunes de 14 ans ? Il a répondu qu’il ne pouvait pas savoir qu’elles avaient 14 ans, qu’elles avaient l’air plus vieilles que ça. Il a ajouté qu’il était sociable et qu’il parlait à tout le monde», a relaté la mère. Elle a salué le sang-froid de son conjoint. «Il est resté très calme», a-t-elle souligné.

Intervention de la police

Arrivés rapidement sur les lieux, dans un délai d’environ deux minutes selon la femme, les policiers sont intervenus auprès de l’homme à l’extérieur du restaurant. «Les policiers lui ont dit que ça ne se faisait pas de parler aux petites filles de 14 ans», a affirmé la citoyenne. Après discussion avec les agents, Loft est rentré dans le Wendy’s sans parler aux filles.

L’enquête s’est poursuivie et Loft s’est lui-même rendu à la police vendredi. Il n’a pas d’antécédents en semblable matière, a précisé l’agente Langevin.

 

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