Le maire de Châteauguay conteste sa radiation du Barreau

Par Simon Deschamps
Le maire de Châteauguay conteste sa radiation du Barreau
Pierre-Paul Routhier (Photo : Archives)

(English Follows) Le maire de Châteauguay et avocat de profession, Pierre-Paul Routhier, conteste la sanction que lui a imposée le Conseil de discipline du Barreau. Ce, pour avoir été en conflit d’intérêts.

Le Conseil de discipline du Barreau, dans une décision sur sanction datant du 19 juin, a radié M. Routhier de son ordre professionnel pour une période de deux mois et l’a condamné à payer une amende de 3500$.  Il lui impose également de faire connaître la décision dans un avis dans un journal local.

«Quant à la décision du comité de discipline, celle-ci est suspendue étant donné l’appel», a précisé le maire en entrevue au Soleil de Châteauguay jeudi.

M. Routhier a été blâmé en novembre 2018 par le Conseil de discipline du Barreau. Dans sa décision, celui-ci écrit que M. Routhier «ne pouvait être à la fois le représentant légal du conseiller municipal appelant et le maire de la Ville intimée alors qu’il avait des obligations de loyauté envers les deux parties qui s’opposaient ».

Avant d’être élu à la tête de la Ville de Châteauguay, M. Routhier représentait le conseiller Mike Gendron dans un litige datant de 2013 qui l’opposait à la municipalité. Celle-ci lui reprochait d’avoir fourni une déclaration d’intérêts pécuniaires incomplète.

Après son élection, le dossier avait été repris par sa collègue, Me Josiane Goulet. Au moment de l’appel, M. Routhier s’est présenté en cour d’appel, vêtu de sa toge, pour répondre aux questions que le tribunal aurait pu avoir sur le mémoire qu’il avait déposé avant l’audition.

La cause en appel

Comme il l’avait soutenu lorsque la décision de culpabilité est tombée, M. Routhier interjette appel au Tribunal des professions du Québec. Avec son avocat, il a finalisé les documents requis le 10 juillet.

« Il me semble qu’il y a eu des fautes dans l’appréciation qui ont été faites par le comité de discipline. Si mon appel est rejeté, à ce moment-là je prendrai acte de la décision du Conseil de discipline et du Tribunal des professions », a-t-il dit au Soleil de Châteauguay jeudi.

M. Routhier a été blâmé selon l’article 72 du Code de déontologie des avocats. Il croit que le Conseil de discipline a omis d’également se baser sur des articles subséquents. Il assume lui-même les frais liés à cette cause juridique.

Pierre-Paul Routhier souligne qu’il ne pratique plus le droit depuis son élection, «s’investissant exclusivement dans la gestion de la Ville». « La mairie m’occupe de 40 à 60 heures par semaine », a-t-il fait savoir.

Routhier contests being stricken from the Bar

Translation Dan Rosenburg       

Chateauguay Mayor and lawyer by profession, Pierre-Paul Routhier is contesting the sanction that was imposed on him by the Discipline Council of the Bar. He had been stricken for having been found to be in a conflict of interests.

The Bar’s Discipline Council in a sanctioning decision dating back to June 19, removed Routhier from its professional order for a period of two months and ordered him to pay a $3,500 fine. It also instructed him to make the decision known in a public notice in a local newspaper.

‘’As far as the Discipline Committee’s decision is concerned, it is under suspension pending appeal,’’ Routhier told the Chateauguay Soleil in an interview last Thursday.

Routhier had been blamed in November of 2018 by the Bar’s Discipline Committee. In its decision, the committee wrote that Routhier ‘’cannot at the same time be the legal representative of the appealing municipal councillor and the Mayor of the responding City while he had obligations of loyalty towards the two parties who were opposing each other.’’

Before being elected chief magistrate of the City of Chateauguay, Routhier represented councillor Mike Gendron in litigation dating back to 2013 which opposed the alderman against the City. The municipality had reproached Gendron for having furnished an incomplete declaration of his financial interests.

After his election, the dossier was taken over by Routhier’s colleague Josiane Goulet. At the time of the appeal, Routhier went to the court of appeal, dressed in his legal garb, to respond to questions that the court would have had in its statement of case that he had deposited before the hearing.

Trial under appeal                                                                                         

Like he said when the guilty verdict was reached, Routhier is interjecting an appeal to the Tribunal of Quebec Professionals. With his lawyer, he finalized the required documents on July 10.

‘’It seems to me that there were mistakes in the appreciation that were made by the Discipline Committee. If my appeal is rejected, at that moment I will take action against the decision of the Discipline Committee and the Tribunal of Professionals,’’ the Mayor told Le Soleil on Thursday.

Routhier has been blamed according to Article 72 of the Deontology Code. He believes that the Disciplinary Council also forgot to base itself on some subsequent articles. He himself is absorbing the costs of this legal case.

Routhier is emphasizing that he is no longer practising law, investing his time exclusively on managing the City. ‘’The Mayor’s job is taking up 40 to 60 hours a week of my time,’’ he let it be known.

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