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Une Châteauguoise championne de soccer aux États-Unis

vendredi le 21 mai 2021
Modifié à 10 h 38 min le 26 mai 2021
Par Valérie Lessard

Photo : Gracieuseté

La Châteauguoise Marika Guay a remporté le Championnat de soccer féminin de l’Association nationale collégiale athlétique des États-Unis avec son équipe, les Broncos de Santa Clara, le 17 mai. Une victoire importante pour l’étudiante qui termine à merveille cette saison particulière. Les Broncos affrontaient l’équipe de la Florida State, première au classement de la ligue. Marika Guay et ses coéquipières ont remporté la finale par la marque de 4-1 en tirs de barrage. «La finale était vraiment géniale. Nous avions l’opportunité de jouer contre Florida State, une équipe non seulement de très bon calibre, mais surtout une équipe qui joue du vrai bon soccer», confie Marika Guay au Soleil de Châteauguay. La joueuse originaire de Châteauguay raconte qu’elle a adoré l’ambiance du match qui s’est tenu en Caroline du Nord, où les règles sanitaires permettaient la présence de spectateurs dans le stade. De nombreux fans des Broncos avaient traversé le pays pour encourager leur équipe favorite. «La communauté à Santa Clara est vraiment unique. Notre école est plutôt petite, mais chaque étudiant porte les couleurs de l’université avec fierté. Je crois que c’est leur support qui nous a permis de gagner pour être honnête, car vers la fin du tournoi, nous commencions à manquer d'énergie», explique celle qui joue milieu de terrain. Leur présence était d’autant plus appréciée, car les joueuses californiennes avaient joué dans des stades vides toute la saison en raison de la pandémie. Les défis de la pandémie D’ailleurs, cette saison particulière a marqué Marika Guay. «Je suis vraiment reconnaissante d’avoir eu l'opportunité d’avoir une saison, puisque certaines autres universités n’ont pas eu cette chance, relate la jeune femme de 21 ans. Cette saison va être inoubliable, non seulement à cause de notre victoire, mais à cause de toutes les épreuves que nous avons dû surmonter en tant qu'équipe.» L’athlète mentionne que les Broncos ont commencé à s’entraîner plus tard que les autres équipes, puisque les restrictions sanitaires ont été levées tardivement dans leur région. «Nous sommes restés dans une bulle très stricte pendant 4 mois. Pas le droit de voir de la famille, des amis, ou autres. C’était définitivement l’épreuve la plus difficile mentalement, confie-t-elle. Bref, je crois que cette saison, nous avons remporté le championnat parce que nous avons été l’équipe la plus disciplinée, persévérante et déterminée.» Marika Guay obtiendra son diplôme en communication en décembre à l’Université de Santé Clara. Par la suite, elle vise jouer dans une équipe professionnelle en Europe. «J’essaie de ne pas me projeter trop loin en avant pour profiter de chaque moment qu’il me reste à Santa Clara», conclut-elle.

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