Vol des recettes pour la parade de la Saint-Patrick: les organisateurs dévastés

Vol des recettes pour la parade de la Saint-Patrick: les organisateurs dévastés

Michael McGinn, dans la cuisine où a eu lieu le vol.

Crédit photo : Patricia Blackburn

(English follows) Les membres de l’Association héritage irlandais Châteauguay et Vallée, qui organisent la parade de la Saint-Patrick, sont dévastés par le vol de 4 500 $ amassés pour la tenue des festivités prévues le 24 mars, à Châteauguay.

Michael McGinn, président de l’Association, est encore profondément ébranlé par ce vol, survenu le samedi 9 février au Centre 55+, lors de la soirée du couronnement de la reine de la Saint-Patrick. Événement qui sert de collecte de fonds pour le défilé. «Il y avait beaucoup de monde. L’argent était dans un petit coffre dans la cuisine. Je suis sorti chercher quelque chose très rapidement, et en revenant, la boite n’était plus là» rapporte-t-il.

Le maire de Châteauguay, Pierre-Paul Routhier, avec Michael McGinn, président de l’Association irlandaise Châteauguay et Vallée.

C’est une semaine de travail bénévole réduite à zéro pour lui et les autres organisateurs. «Ça me brise le cœur. D’autant que tous les gens qui étaient ici font partie de notre communauté. C’est ma confiance qui est ébranlée», confie-t-il.

Le montant volé s’élève à quelque 5 500$, mais une partie était composée de chèques (1000$), qui ont pu être annulés.

Défilé compromis

Sans fonds, la tenue du défilé de la Saint-Patrick, prévu le 24 mars, est compromise. Le maire de Châteauguay, Pierre-Paul Routhier, était d’ailleurs présent lors d’une conférence de presse le 12 février au Centre 55 +, pour soutenir l’Association irlandaise. «Le défilé, c’est un événement majeur pour les gens de Châteauguay, alors oui, il faut trouver un moyen d’amasser des fonds pour que ça puisse se tenir» commente-t-il.

Plusieurs alternatives ont été trouvées pour regarnir les coffres, dont une campagne Gofundme et un souper spaghetti, qui aura lieu le 7 mars au resto-bar BLVD Bar&Grill, à Châteauguay.

En date du 13 février, la campagne GoFundme avait recueilli quelque 1 500$.

La police enquête

La police de Châteauguay mène toujours l’enquête concernant ce vol. Selon M. McGinn, la boite qui contenait l’argent a été retrouvée dans un sac à l’intérieur d’un camion loué par l’organisme, qui était stationné dehors. Mais les caméras de surveillance installées à l’intérieur et à l’extérieur de la bâtisse du Centre 55 + n’auraient pas permis aux policiers d’avoir plus d’indices sur le ou les auteurs du vol, rapporte M. McGinn. Notamment parce qu’il faisait trop noir dehors.

«On fait un appel à la personne qui a pris l’argent. On lui demande de le rapporter, et on abandonnera les charges contre elle» conclut M. McGinn dans un élan d’espoir.

Le maire de Châteauguay et le président de l’Association irlandaise Châteauguay et Vallée ont accordé des entrevues aux médias, le 12 février.

Parade organizers devastated by theft

Members of the Chateauguay & Valley Irish Heritage Association, who organize the Chateauguay St. Patrick’s Day parade each year, are devastated by the theft of $4,500 in funds amassed for the parade scheduled for March 24 in this city.

Michael McGinn in the kitchen where the theft took place. (Photo: Patricia Blackburn)

Michael McGinn, president of the Association, is still profoundly shaken by this theft, which took place on Saturday, February 9 at the Chateauguay 55-plus Centre, during the evening of the crowning of the St. Patrick’s Day Parade Queen. The event collects funds for the annual parade. ‘’I went outside very quickly to get something, and when I returned to the kitchen, the chest which contained the money was no longer there,’’ he reports.

It was a week of volunteer work reduced to zero for him and the other members of the organizing committee. ‘’This breaks my heart,’’ he said. ‘’especially since all the people who were here are part of our committee. My trust is shaken,’’ he confided.

Without funds, the holding of the parade on March 24 is compromised. Several alternatives have been found to refill the coffers, including a ‘’Gofundme’’ campaign and a spaghetti supper, which will take place on March 7 at the Boulevard Bar & Grill in Chateauguay.

Chateauguay police are still investigating the theft.

(Translation Dan Rosenburg)

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