50e de H. S. Billings : d’hier à demain

50e de H. S. Billings : d’hier à demain
Collin Thomas (Photo : Andrew Clark)

(Texte de Dan Rosenburg) Que représente l’école secondaire H.S. Billings l’année de son 50e anniversaire et quelle est sa vision du futur? Qui de mieux placé que Collin Thomas, directeur de l’établissement, pour en parler.

«C’est différent, comparativement à 1968. C’est certain, répond le 14e directeur de l’école secondaire H.S. Billings. Nous avons des élèves qui fréquentent les établissements de la commission scolaire francophone la moitié de l’année scolaire (Grandes-Seigneuries) et ceux de la commission scolaire anglophone (New Frontiers) l’autre moitié dans le cadre du programme d’échange Option-études. Cela n’existait pas en 1968. Les élèves anglophones et francophones partagent les mêmes expériences aujourd’hui. Cette interaction motive l’école secondaire H.S. Billings à aller de l’avant.»

«Nous avons aussi un programme pour soutenir nos élèves autochtones dans leurs apprentissages de la langue, chose que nous n’avions pas avant. L’idée d’aller de l’avant démontre que l’école secondaire H.S. Billings prône l’inclusion chez sa clientèle. Nous desservons Châteauguay, Léry, Sainte-Martine, Beauharnois, Mercier et Kahnawake. La chose que toutes ces municipalités ont en commun, c’est de faire partie de la communauté de l’école secondaire H.S. Billings.

«L’augmentation des demandes dans le milieu de l’éducation constitue un défi. Les attentes sont plus élevées chez les membres du personnel et les élèves. L’influence des médias sociaux et de la société qui nous dictent ce que l’école doit enseigner et comment l’établissement doit être gérée, est bien réelle. La façon de surmonter cela, c’est en amenant l’école, les familles et la communauté à travailler ensemble afin de rencontrer un but commun, soit voir grandir des enfants heureux et performants.

«Mais, nous ne pouvons pas y arriver seuls. Nous accomplirons cette tâche en travaillant ensemble et en portant une attention particulière au sens de la communauté. Des événements, comme le 50e anniversaire de l’école secondaire H.S. Billings nous rappelle l’influence de la famille.»

Le 19 mai, l’école H.S. Billings a organisé une journée portes ouvertes. Collin Thomas se dit «satisfait de la journée portes ouvertes. C’était un événement fantastique. Ça n’aurait pas pu aller mieux. Le comité organisateur, composé de parents et de professeurs, a réussi quelque chose de bien», conclut-il.

Comité organisateur

Collin Thomas, directeur de l’école .

Donna Kiernan Blasi, membre du personnel de l’école .

Caren Macbeth, membre du personnel de l’école, classe de 1985

Marcia Turbide, membre du personnel de l’école

Katrina Smith Valade, enseignante de l’école

Cheryl Ann Gundry-White, enseignante de l’école

Janet Reid, enseignante de l’école, classe de 1969

Anthony Spadaccino, membre du personnel de la Commission scolaire New Frontiers, classe de 2003

Lori Biernat, membre du personnel de la Commission scolaire New Frontiers

Anne Fradette, classe de 1983

Grant Ross, classe de 1977

Shelley McGowan, enseignante au Centre Nova

(Traduction Marie-Josée Bétournay)

À lire : Billings 50 ans – 50th anniversary

H. S. Billings 50th Anniversary : now and tomorrow

(Dan Rosenburg) What exactly does Howard S. Billings High School represent in its 50th anniversary year of 2018 and what is its envision of the future? Who else could better respond to those questions than the school’s 14th and current principal Collin Thomas?

“Well, it’s very different compared to 1968, that’s for sure,” he replied during a rare break in the action following the school’s Saturday afternoon open house and barbecue on May 19. “Nowadays we have students spending half of the school year with the French board (Grands Seigneuries) and half with the English Board (New Frontiers) in an exchange through the Option Etudes program. We never had anything like that in 1968. Anglophone and francophone students are sharing the same experiences now, and that type of interaction will shape HSB moving forward.

“We also have a Native resource program to support our Aboriginal students in their acquisition of language skills, and we never had that before. The idea of HSB moving forward shows that the school is embracing the inclusion of our communities, and that’s what it’s all about. We service Chateauguay, Lery, Ste. Martine, Beauharois, Mercier and Kahnawake. One thing they all have in common is sharing the HSB community.

“Increasing demands on education are becoming more and more challenging. Expectations are higher for staff and students alike. Complications exist dealing with issues of misuse of social media and from society’s expectations of what the school should teach and how it should be run. Having those influences is increasingly challenging. The way to overcome that is by the school, families and community working together to meet our shared goal: the growth of happy and successful kids.

“But we can’t do it alone. It can only be achieved by working together and relying on our sense of community. That’s HSB moving forward after 2018 as a true and necessary community. Events such as our 50th anniversary remind us of the family and the influence of power it may have.”

Thomas noted that he is “absolutely satisfied with the open house. It was a fantastic event,” he added. “I don’t think it could have gone better. The organizing committee, consisting of parents and teachers alike, did a great job.”

Organizing committee

Collin Thomas, HSB Principal

Donna Kiernan Blasi, HSB staff

Caren Macbeth, HSB staff, Class of 1985

Marcia Turbide, HSB staff

Katrina Smith Valade, HSB teacher

Cheryl Ann Gundry-White, HSB teacher

Janet Reid, HSB teacher, Class of 1969

Anthony Spadaccino, NFSB staff, Class of 2003

Lori Biernat, NFSB staff

Anne Fradette, Class of 1983

Grant Ross, Class of 1977

Shelley McGowan, Nova teacher

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